美国本科留学课外活动规划设计!听大学姐实例讲解

随着美国学校本科留学竟争的白热化,高到吓人的标准化考试成绩已经没法再给学生们带来名校的准入证。美国大学招生咨询协会(NACAC, The National Association for College Admission Counseling)

随着美国学校本科留学竟争的白热化,高到吓人的标准化考试成绩已经没法再给学生们带来名校的准入证。美国大学招生咨询协会(NACAC, The National Association for College Admission Counseling)针对历年招生因素紧要程度的调査结果分析,证实了各项考试依旧紧要的同时,关于学生的软实力,比如学生的奖项、课外活动、实习、文书、Recommendation Letter、面试等内容也都逐渐被提上最终评审台面,成为招生主管官员做出录取决定的紧要衡量标准。

看到这样的趋势,家长和学生们也纷纷开始审视自已的活动列表,希望通过短短的几行活动描述再一次抓住招生官的眼球。可是,有些人头疼没任何活动平台和资源,而有的人却面对众多的活动机会和有限的时间不知道该如何取舍。随着而来的一个最主要问题,就是搞明白:到底什么才是真正的好活动?

耶鲁大学的招生页面中这样界定招生主管官员所希望看到学生们从事的活动:

你抓住了那些能让你担任领袖人物的机会,并将你的精力投入到你所选择的活动中。你毋需担任一个全国性组织的主席才能给录取委员会留下深刻印象,但委员会希望看到你花时间、抓住有意义的机遇,并主动地影响你周围的人。你对你投入时间做之事,展现出深深的执著与真挚的热爱。你追寻真心向往之事的无上愉悦,而非连篇累牍陈列活动的履历,这将会让你具备更强有力的竞争力。

其实这段话巳经将所谓的“好活动”定义得非常清楚,接下来让我们通过几个栗子具体阐明一下其中的真谛。

一、领导力不看团队大小,重在为人谋福

美国的教育体制,非常看懂小孩领导力的培育和展现,但是国内的学生容易对“领导力”这个字眼理解有误,认为领导力主要体现在可以领导多少人的团队做事。但实则,美国高校更加关心你如何利用有效的资源和团队,去影响其TA人,为群体造福。

Ivy高中时是院校的志愿部部长,她希望可以借助这个平台给学生们带来更加多的便利。就比如她发现,学校的卫生间从不安放厕纸。同学们都需要自备卫生纸,因而就发生了不少忘带厕纸的“人间惨剧”。于是Ivy萌生了为学校卫生间装备免费卫生纸的计划。

看似简单的计划,却遭碰到了重重困难。Ivy刚开始筹划在全校募集资金,经过一次民调,她发现同学们捐款的意愿并不强烈。以后她又把目光投向了回收废弃塑料瓶,而且寻求与学校的环保社合作。但是她发现院校早已进行了对塑料瓶统一回收的工作,回收的收入也另有他用,好不容易找到的资金渠道就这么断了。经过一整套内部政策申请和外部拉赞助,终于有一天,学校里的所有卫生间都安装上了带有广告盒的卫生纸。在申请学校的时候,Ivy以“My Toilet Paper Complex”这个吸引人眼球的题目,及其幽默轻快的笔调,自称“厕纸姐”,侃侃而谈自己为争取“最基本的人权”的斗争过程,最终她获得了全美排名第九的文理学院克莱蒙特•麦肯纳学院的面试官Andy的认可。

二、做学术也可以心系社会

很多同学觉得,做学术这件事情,离自己太遥远,要不是自己达不到必要的学术深入,要不就是担心自己做得太枯燥其他人也听不懂。但聪明的人,往往会利用高中生力所能及的知识范畴加上一定的文献阅读和总结,结合某种社会现象,通过做简单研究的方式去帮助自已想处理的问题。

Steven就是这样的一个聪明人。首先,Steven在体育方面很有热情,是学校的篮球队主力,同时在每一年度运动会上都活跃在短跑、跳高、投掷等各个赛事中。此外,他初中的时候还参加过机器人比赛,对于科技创新情有独钟。可是,他虽然特长广泛,但基本都是浅尝辄止,没有一项是真正能拿得出手的亮点。终于,通过一次在北京残联下属的一家聋哑儿童机构做义工的机会,Steven感受到了一股强烈的愿望,希望可以为这一些盲人小朋友做更加多的的事情。活动结束后,Steven先是做了一个关于“肢体运动与游戏在儿童教育中的作用”的研究,然后设计了一套可以跟盲人小朋友们一起做的游戏。而后,他又和他们家机构取得了联系,并号召他自己所在的篮球队成员,一起加入游戏课程开发的公益志愿活动中去。他们希望通过与孩子们的沟通、游戏,可以帮助这一些聋哑儿童重新的树立希望,建立生活的信心,并对自己的实力进行开发和再认知和理解,帮助他们今后的成长。就像Steven最终在他的文书里写的那样:“曾经小孩的一个拥抱就会让我素手无策,但是现在,我满身爬满了小孩子,看着他们咿咿呀呀快乐的样子,我感觉自已就像一个值得倚仗的大树。”

最终,Steven收获了他一直梦想的卡耐基梅隆大学工程学院的录取。

三、活动不在轰轰烈烈,而在用心

自然,不是每一个学生都会大大咧咧地带领院校志愿部或者篮球队做一场如火如荼的活动,就像Lucy,一个典型的内向型姑娘,平时没有什么特殊的特长,就是喜欢念书,梦想能像自己的爷爷一样做一个踏踏实实的工程师。于是她高中阶段最重要的两条主线活动,都是围绕自已的兴趣和梦想展开的。

一方面,Lucy非常喜欢读英文原版书,基本可以在非常好地完成校内学业的前提下,以每两周一本书的速度阅读。有一天,当她浏览维基百科的时候,没有找到她正在读的一本书——The Pearl of China的相关的页面。因此,她开始利用这个平台搭建属于自已的页面,在那里高频率地编辑关于这本书的介绍和阐明;同时搭建起了一个名为The Stories的博客,每月更新一本书的简介和书评,见解独到,涉猎广泛,而且全部用英文完成。另外一方面,以未来想从事的工程方向为出发点,Lucy设计了一项名为Marble Run的实验。她使用各种资料,按照各种机械和物理原理,将一个小钢球从起点经过复杂路径顺利运送到终点。Lucy对此非常痴迷,曾经为了一个高空传送的角度问题一蹲就是三个小时。她不但从这个经历中收获了很多物理、机械工程的实际应用知识,也是她申请过程中的重要素材,致使她一举拿到世界闻名的莱斯大学工程系录取通知书。

四、艺体特长也可以与慈善相结合

国内的学生经常遇到的一种情况是,花了十数年的时间学钢琴或者打篮球,可是到头来却发现周围的人十有八九都有这样的艺体特长,顿时沮丧无比,从此之后心灰意冷,不再触碰这一些活动。但事实上,如果用得好,这一些艺体特长也可以成为慈善界强有力的一种号召形式。

Vincent学了12年钢琴,直到现在还与他的钢琴教师——一位来自吉尔吉斯斯坦的音乐老师保持着频繁的联络,与本地的钢琴学校关系也不错,加之他曾经参加过磐石基金会的暑期夏令营,与磐石基金会的工作人员保持着很好的关系,可以从基金会获得慈善组织的支持。他曾梦想着能够邀请到中国乃至世界上最好的钢琴演奏家,因而写信给了郎朗、李云迪,甚至于会马克西姆,但是他得到的只有冷漠的忽略或是礼貌的拒绝。他失望过,但是很快就重新振作起来,把自已的目标定向得更加实际。除了在邀请钢琴师方面碰到的困难,Vincent在寻找补贴、场地、获取政府批准等方面也碰到了种种预没料到的状况。但最后,他在乌鲁木齐成功地举办了300多人参加的音乐会,在本地形成了轰动效应,有3家纸媒和2家电视台对他的活动进行了报道。

从上面的栗子不难看出,课外活动不能脱离自己的兴趣来独立来设计,而是要以学生自已的兴趣为出发点,长期坚持下去;更紧要的是要拥有克服一路各种困难的勇气和能力,并从中收获成长。这才是高中生参与或者组织课外活动最大的意义所在。

除此之外,让我们来看“课外活动红黑榜”,对比分析到底应当以什么样的心态和方式参加课外活动,才能真正收获成长,提高留学申请的竞争力。

课外活动红黑榜

公益类

红榜

1. 按时的去敬老院表演节目、陪老人聊天

2. 长远做博物馆讲解员并参与翻译校对工作

3. 长远担任残障机构志愿者,并进行“无障碍城市研究”,借用网络平台呼吁大众参与

黑榜

1. 只做一天的敬老院志愿者

2. 只做一天的博物馆讲解员

3. 只做一天的残障机构服务生

商业类

红榜

1. 自已组建团队参与商业竞赛

2. 暑期自已找一份实习

黑榜

1. 父母安排的为期一个周末的商业相关实习

2. 用爸爸妈妈的钱想各种机构捐款

学术类

红榜

1. 在高中或者大学实验室里寻得有专门的到时负责的科研项目,从科研助理做起

2. 参与院校选修课的设置和任课

黑榜

1. 挂名学术发表

2. 念书读一半,却号称涉猎广泛

文体类

红榜

1. 具备竞技精神,参与校队高强度训练并为校争取荣誉

2. 参与艺术类汇演

3. 利用文体特长支持慈善事业

黑榜

1. 任何乐器浅尝辄止

2. 任何运动玩玩遍罢

领导力类

红榜

1. 担任学生组织里的成员,并在学生活动中参加策划和实施

2. 借用学校的平台,为学校和学生争取权益和更好的资源

黑榜

1. 盲目追求多个学生组织的领导头衔

2. 盲目堆叠学生活动的数量

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